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🔭 Prévoir la météo pour observations Astronomiques

Lorsqu’on fait de l’observation astro, le plus important, c’est de savoir si le ciel sera assez dĂ©gagĂ© ce soir, pour sortir son tĂ©lescope ou sa lunette. Dans mon cas, vu que je le fais sur mon balcon, c’est moins grave si le ciel est complètement bouchĂ©, je peux retourner Ă  mon film Netflix, mais c’est quand mĂŞme sympa de savoir le matin si on va pouvoir continuer de regarder nos planètes prĂ©fĂ©rĂ©es et de suivre leur Ă©volution. La mĂ©tĂ©o Google peut donner un aperçu global de la situation, mais ça ne sera pas assez prĂ©cis dans notre cas. Ce n’est pas parce qu’on voit un ciel dĂ©gagĂ© sur Google mĂ©tĂ©o, que nos observations seront bonnes…

Meteo Blue pour l’astronomie

Le site que j’ai choisi permet d’avoir toutes les informations nĂ©cessaires pour la pratique de l’astro, c’est Meteoblue. Son mode gratuit Ă  trois jours est suffisant, car très prĂ©cis et fiable.  

Il possède d’ailleurs une fonction exclusive pour l’astronomie dans son menu.  

Astronomy Seeing, pourquoi ce terme Seeing? Nous allons voir qu’il est super important pour notre discipline.

Seeing

En astronomie, le « seeing » (prononcĂ© « si-ing ») est un terme qui dĂ©crit la qualitĂ© de l’observation astronomique en ce qui concerne la stabilitĂ© de l’atmosphère terrestre. Le seeing est un facteur important pour les astronomes, car il peut avoir un impact significatif sur la nettetĂ© des images astronomiques. Le seeing est principalement causĂ© par les variations de densitĂ© et de tempĂ©rature de l’air dans l’atmosphère terrestre, qui crĂ©ent des distorsions dans la lumière provenant des objets cĂ©lestes observĂ©s. Ces distorsions se manifestent sous forme de scintillements, de mouvements et de flous dans les images astronomiques. Les astronomes mesurent souvent le seeing en unitĂ©s d’arcsecondes (arcsec), qui est une mesure angulaire de la taille apparente d’un objet cĂ©leste. Plus le seeing est mauvais, plus les objets cĂ©lestes apparaissent flous et dĂ©formĂ©s, ce qui limite la capacitĂ© des astronomes Ă  obtenir des images de haute rĂ©solution. Pour attĂ©nuer les effets du seeing, de nombreux observatoires astronomiques sont situĂ©s dans des endroits Ă©levĂ©s et secs, loin des zones urbaines oĂą la pollution lumineuse est faible. De plus, certains observatoires utilisent des techniques d’optique adaptative pour corriger en temps rĂ©el les distorsions causĂ©es par le seeing, ce qui permet d’obtenir des images plus nettes. On comprend donc pourquoi les grands tĂ©lescopes sont installĂ©s au Chili…

Les valeurs du Seeing

La qualitĂ© du seeing en astronomie est gĂ©nĂ©ralement mesurĂ©e en unitĂ©s d’arcsecondes (arcsec), et ce sont les valeurs les plus basses qui sont considĂ©rĂ©es comme les meilleures. Voici une Ă©chelle approximative pour Ă©valuer la qualitĂ© du seeing :

  1. Excellent seeing : En dessous de 0,5 arcsec. Dans de telles conditions, les dĂ©tails fins des objets cĂ©lestes sont clairement visibles, et l’observation de dĂ©tails subtils est possible. C’est le type de seeing recherchĂ© pour des observations astronomiques de haute rĂ©solution.
  2. Bon seeing : Entre 0,5 et 1,0 arcsec. Dans ces conditions, les observations restent de qualité et les détails sont bien visibles, bien que certains détails très fins puissent encore être légèrement affectés.
  3. Moyen seeing : Entre 1,0 et 2,0 arcsec. Le seeing moyen est courant dans de nombreuses rĂ©gions, en particulier près des zones urbaines. Les observations restent possibles, mais les dĂ©tails fins sont gĂ©nĂ©ralement moins visibles, et l’image peut prĂ©senter une lĂ©gère distorsion.
  4. Mauvais seeing : Au-dessus de 2,0 arcsec. Dans de telles conditions, l’observation de dĂ©tails fins est considĂ©rablement compromise, et les objets peuvent apparaĂ®tre flous et dĂ©formĂ©s.

Ă€ noter que le seeing est plus embĂŞtant sur de gros diamètres de tĂ©lescope, on pourra s’en sortir avec une petite lunette comme la mienne. Je vĂ©rifierai d’ailleurs ce point ce soir mĂŞme.

Le seeing des grandes villes

Dans mon cas, pour ma ville, le seeing se situe souvent entre 1 et 2 arcsec, le but est de se rapprocher le plus de 1, pour une observation la plus nette des planètes. Mais il peut tout de mĂŞme descendre Ă  0.7, ça sera donc le bon moment pour passer une nuit blanche ;-)   Dans cet exemple, on constate que le meilleur seeing sera ce soir Ă  minuit. Il faudra noter aussi que le seeing sera meilleur lorsque l’objet s’Ă©loignera de l’horizon, je l’ai d’ailleurs expĂ©rimentĂ© hier en observant Jupiter. Il Ă©tait assez flou près de l’horizon et bien plus net une fois qu’il est montĂ© dans le ciel. Un autre exemple, ce soir, après actualisation de la carte ci-dessus, le seeing est mauvais, bien qu’il n’y ait pas de nuages bas ni moyen :  

Avec 100% de nuages haut, vous ne pourrez rien voir de toute façon… En revanche, mardi soir, ça sera idĂ©al (pour le moment) :   Il sera tout de mĂŞme plus prudent de confirmer ces infos mardi matin…

La couche nuageuse dans MeteoBlue

Autre facteur encore plus important est la couche nuageuse, basse, moyenne et haute. Meteoblue permet d’avoir ces informations très prĂ©cisĂ©ment. Plus le chiffre est Ă©levĂ©, plus il y aura de nuages. Dans l’exemple du haut, on aura bien la meilleure visibilitĂ© Ă  minuit (0) et qu’Ă  partir de 4h du mat des nuages Ă©lèves apparaitront (42). Mais je serais dĂ©jĂ  couchĂ© depuis longtemps…

Le Jet stream

  Meteoblue donne bien d’autres informations utiles pour l’astronomie comme la force du Jet stream. C’est un courant d’air Ă  haute altitude, Ă©troit et rapide, qui se dĂ©place d’ouest en est dans l’atmosphère terrestre. Il se trouve principalement dans la troposphère, la couche de l’atmosphère la plus proche de la surface terrestre. L’effet principal du jet stream sur l’observation astronomique est liĂ© Ă  la turbulence atmosphĂ©rique qu’il gĂ©nère. Voici comment cela fonctionne :

  1. Turbulence atmosphĂ©rique : Lorsque le jet stream traverse une rĂ©gion, il peut crĂ©er des zones de turbulence atmosphĂ©rique Ă  haute altitude. Cette turbulence se traduit par des variations rapides de la vitesse et de la direction du vent dans diffĂ©rentes couches de l’atmosphère. Ces variations de vent peuvent dĂ©vier la lumière des Ă©toiles et des objets cĂ©lestes en cours d’observation, provoquant des distorsions et des fluctuations dans les images astronomiques.
  2. Effet sur la rĂ©solution : La turbulence atmosphĂ©rique rĂ©duit la rĂ©solution des observations astronomiques, en particulier pour les tĂ©lescopes Ă  haute rĂ©solution. Les Ă©toiles peuvent apparaĂ®tre comme des Ă©toiles « scintillantes » ou « faisceaux laser » au lieu de points de lumière nets. Cela limite la capacitĂ© des astronomes Ă  obtenir des images de haute qualitĂ© et Ă  Ă©tudier des dĂ©tails fins d’objets cĂ©lestes.
  3. Correction du seeing : Pour attĂ©nuer les effets du seeing causĂ© par le jet stream et d’autres facteurs de turbulence atmosphĂ©rique, certains observatoires utilisent des systèmes d’optique adaptative. Ces systèmes ajustent constamment la forme de leurs miroirs ou de leurs lentilles pour compenser les dĂ©formations induites par la turbulence, ce qui permet d’obtenir des images plus nettes mĂŞme en prĂ©sence de mauvaises conditions de seeing.
  4. Planification des observations : Les astronomes professionnels et amateurs tiennent compte des conditions mĂ©tĂ©orologiques et des modèles de jet stream pour planifier leurs observations. Ils cherchent souvent Ă  observer lorsque le jet stream est plus faible ou lorsque les conditions de seeing sont meilleures, gĂ©nĂ©ralement lorsque les vents du jet stream sont plus stables ou lorsque l’observatoire est situĂ© Ă  une latitude oĂą le jet stream est moins influent.

Dans notre cas, cela n’affectera que très peu nos observations de notre système solaire, cela aura plus un impact pour les très gros tĂ©lescope. Pour le ciel profond par exemple ou des dĂ©tails très fins ou pour l’atsrophoto par exemple.

Les cartes radar

Enfin, Meteoblue nous donne aussi des cartes radar qui permettent de voir en direct les nuages et de vĂ©rifier ainsi les donnĂ©es de son tableau.   Il existe d’autres sites que les astronomes consultent, mais je pense qu’il est bien suffisant pour un amateur et permet de prĂ©voir finement nos observations, tout en restant très simple et comprĂ©hensible.

Ă€ noter que la mĂ©tĂ©o est loin d’être une science exacte juste au-dessus de chez vous ! Notre zone d’observation est très rĂ©duite, nous n’avons pas besoin d’avoir tout le ciel dĂ©gagĂ© constamment. Par exemple hier soir, j’ai pu observer les planètes durant 3 h, alors que le ciel Ă©tait prĂ©vu comme bouchĂ© toute la nuit. C’est l’avantage de pouvoir sortir son matĂ©riel en quelques minutes et d’observer de chez soi. Donc, mĂŞme si les prĂ©visions sont pessimistes, il y aura toujours de l’espoir pour pratiquer notre passion.

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Ecrit par Cap's

Dany, fondateur du Danyvape et de Danyworld
Plus de clopes depuis le 1er jour, le 21 sept 2012...
Ă€ l'abordage !!

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