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La magnifique double Porrima

Toujours à la recherche des plus belles étoiles doubles de ce printemps, je me suis dirigé vers la constellation de la Vierge, très facile à trouver grâce à l’étoile brillante Spica.

Le système binaire Porrima est désigné également sous le nom de Gamma (γ) Virginis.

Chacune des deux étoiles principales de Porrima présente une teinte blanche à jaune-blanc, typique des étoiles de type F. Leur magnitude apparente, respectivement de +3.6 et +3.7, les classe parmi les étoiles visibles à l’œil nu dans des conditions de ciel dégagé, même en milieu urbain.

La séparation apparente entre les deux étoiles de Porrima a varié au cours du temps. Au début des années 2000, leur proximité apparente rendait difficile leur distinction individuelle sans l’aide d’un instrument puissant. Cependant, depuis lors, cette séparation a augmenté pour atteindre 2,9 secondes d’arc, permettant désormais aux observateurs de les différencier plus facilement.

Ce système binaire possède une période orbitale de 169 années terrestres, ce qui signifie que les deux étoiles mettent près de deux siècles à compléter une orbite autour de leur centre de masse commun.

Comme je disais, elle est très facile à localiser, c’est la 2ᵉ étoile de la Vierge à droite de Spica.

On se repère toujours avec Arcturus, qu’on ne peut pas manquer, car elle est orange ;-)

Cette double, jaune/orangée, bien brillante, me fait penser à deux œufs au plat très serrés. Elle est très serrée, 2.9″, mais se résout tout de même avec ma lunette de 70 mm. C’est une des plus belles que j’ai pu observer jusqu’ici, car elles sont vraiment identiques.

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Ecrit par Cap's

Dany, fondateur du Danyvape et de Danyworld
Plus de clopes depuis le 1er jour, le 21 sept 2012...
À l'abordage !!