Interview Epipemods

J’ai toujours admiré les e-pipes de ce grand fabriquant américain reconnu dans le monde entier.
J’ai une e-pipe Egg avec Stem long de chez Matt et c’est un plaisir d’avoir en main ce bel objet réalisé avec passion et maitrise.

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Daniel :  On which criteria do you choose the different types of wood for your production ?

Matt : I look for rare exotic species that fit the dimensions and characteristics that i desire for turning. I also consider which woods are most requested by our customers. I strive to find new and unique pieces each time I purchase new lumber.

Daniel : You show several types of e-pipes in the ‘steam pipes’ section of your website. What are the differences between each type ?

Matt : Many of the styles we craft are closely related to their Smoking Pipe counterparts. We try to mimic some traditional stylings while not hiding the fact that our pipes are not Smoking Pipes, but quickly identifiable as something curiously different to people that don’t know what vaping is. Each pipe mechanically functions the same, but may have different battery sizes. So really each of the styles are just based on the look, not the function.

Daniel : Are all your models unique, are there series ? Can one order a ‘Gandalf’ e-pipe for instance ?

Matt : Each pipe is individually hand crafted, no two are every quite the same. We do release several individual pipes under the same style name like Liverpool, or Gandalf so in a sense you could say they are part of a series. As far as custom orders, we can no longer offer customs to the public. The demand has grown exponentially and we simply could not keep up with it. It would not be fair to us or our customers to offer custom orders with a 6 month waiting list. We do however try to create a good selection of stylings every 1-2 weeks that are loaded on the site usually Fridays or Saturdays.

Daniel : Where do you get your inspiration and references for your creations ?

Matt :I find inspiration everywhere, art is everywhere. As much as i do love the business side of ePipeMods, my true passion is in art. When I was a boy I always wanted to grow up to be an artist. Throughout my life I have always found different methods to express my creative nature. Our pipes reflect obvious inspiration from movies like the Lord of The Rings and the Hobbit. But beyond that, many times when I get into one of my more elaborate freehand styles, I often listen to the wood and try to work with it instead of forcing my will on it. I know that probably sounds cliche but as an artist I have found it best to be in agreement with my medium instead of fighting with it.

Daniel : Is the top cap magnet closing system original idea on your part?

Matt : Yes. I realize that in the past year or so that many other pipe makers have start using our V2 design switch/ button. This was originally designed and created by me in late 2011- early 2012. I had the idea for it back in 2010 but did not have the resources or contacts to make the idea workable. Thanks to friends in the industry I was able to make the V2 switch a reality. The V1 switch also was originally used and created by ePipeMods. I have seen many other artists using that design as well. For the record, It does not bother me that my switch designs are being used be others, as long as they respect the art of hand crafting a pipe, and the majority of them do.

Daniel : Some e-pipes cost 800$. How do you justify such a price ?

Matt : I guess the same way anyone justifies a paycheck. I worked hard for it! A piece like « Kiss The Snail » @ $800 was ground breaking for me as an artist. I strayed away from my usual abstract creations into a defined sculpture. I put countless hours into that piece and meticulously poured over every detail. The snail was the first and only piece thus far to hit a price point that high. The majority of my freehand work stays in the $3-500 range. Taking into account the labor involved, comparative pricing from our Smoking Pipe counterparts, the tens of thousands invested in tools, rent for our shop space, material cost, payroll and so on, I have priced our pipes as affordable as I can. By the way original pieces from a smoking pipe artist typically start at 2-3 hundred for basic pipes and can easily and often get up into the thousands. I have often thought, and have been told, that I would make better money as a traditional pipe maker. But for now this suits me well. I love what I do. I suppose if the FDA regulated my company out of business, then perhaps I would start making tradition pipes.

Daniel : Are your customers mainly former pipe smokers or simply people wanting an original mod with a personality of its own ?

Matt :We do have a good following of X pipers, however our business definitely does not end there. In an industry filled with mass produced « flashlight » devices many people are looking for something different. Something that wasn’t put together on an assembly line. Something that they can call « Mine » and « No one else has this ». Our pipes are as original and unique as the owner. They add character and distinction to each of their owners. A PV should reflect more than just sunlight, it should represent and distinguish it’s owner.

Daniel : What are your most original creations ? What inspired them ?

Matt :Many of my names for pipes come from movies, history, and legend. Loki is a good example of this (currently shown on the banner of the ePipeMods FaceBook page) . Of course the legend of Loki goes far beyond the marvel interpretation of the character. So in order to explore these legends further, I decided to take a vacation to Iceland. Helgafell an Mjolnir also came from Icelandic origins. The trip was amazing. Landscapes, lore, and a powerful spiritual nature linked to the land. It was a refreshing and inspiring trip indeed. I also get ideas from many other legends and ancient civilizations. Samaria, the Annunaki, Egyptian lore, Greek Myth, Mayan civilization and so on. I have enjoyed studying art forms from around the world and throughout time.

Daniel : If I possessed a traditional pipe, could I send you the model so that you could transform it into an e-pipe ?

Matt :I get asked this question a lot and unfortunately the answer is no. There are many reasons for this decision. Around 50% of those who have requested conversions have pipes that are family heirlooms. I simply don’t want to be responsible for destroying « Grandpa’s Pipe ». In addition, pipes are made in a very specific order. One of the first things done is boring the tobacco chamber and then the stem/ shank hole. This is done before any carving or shaping begins. Electronic pipes are no different . We start by boring the battery chamber. Which in most cases is much deeper than the tobacco bore of a traditional pipe. Carving a pipe first and then boring it out or modifying the bore usually ends in disaster.  Our pipes require very specific dimensions, traditional pipes do not. While it can be done in a few circumstances, the likely hood of grandpa’s pipe meeting the requirements and then surviving a reversed order transformation is quite slim.

Daniel : Where do your ‘cherryVape’ come from ?

Matt : CherryVape.com of course! back in 2010 when I was developing the Protopype and just getting started in all of this, I contacted Cherry Vape. Their specialty was drip tips and I wanted to see if they would be interested in making pipe stems for us. Chris, owner and creator of Cherry Vape tips, was very helpful in not only getting us some gorgeous, personally hand made pipe stems, but he also helped get my business off the ground. Today we carry many styles of pipe stems, most of which are not Cherry Vape stems. However on occasion Chris has time to hand make us a couple stems and they pop up on the site.

Daniel : Your logo is nice and original. Why Einstein ?

Matt :Good question! Einstein was well known for pipe smoking, obviously. Beyond that he is a symbol of innovation, intelligence, and forward thinking. Einstein does a wonderful job defining who we are and what we do. I believe that if he were alive today, he would vape an e-pipe.

Daniel : Do you intend to distribute your products in France ?

Matt :We distribute world wide. Both Pipe Sauce, our juice line, and the pipes themselves are available at wholesale to vendors everywhere. If a vendor in France would like to carry our products we’d happily let them.

Daniel :  Any exclusive information you can tell me ?

Matt :Not exactly, the end of 2013 was pretty big for new product releases. We released the V3 pipes with a user replaceable VapeSafe. We launched our new line of liquids « Steam Sauce ». The Steam Baux Hookah was finally finished and released to the public… All I can really say is we don’t sit still. Everyone at ePipeMods and SteamCigs (our local vape shop) is thinking of the next best thing. Creativity flows freely, so you can bet there will always be something else around the corner from ePipeMods.

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Daniel : comment choisissez-vous les bois pour vos fabrications?

Matt : Je recherche des essences rares et exotiques qui correspondent aux dimensions et aux caractéristiques que je souhaite obtenir au tour. Je prends également en compte les préférences de nos clients en matière de bois. Je m’efforce de trouver des pièces nouvelles et uniques à chaque fois que je commande mon bois d’œuvre.

 Daniel : Vous avez plusieurs sortes de e-pipes dans la rubrique Steam pipes, quelles sont les différences?

Matt : Beaucoup des modèles que nous fabriquons s’apparentent aux pipes de même type pour tabac.

Nous essayons d’imiter certains styles traditionnels, sans masquer le fait que nos pipes n’ont rien à voir avec le tabac, mais en faisant en sorte qu’ils soient rapidement identifiables comme quelque chose de curieusement différent par ceux qui ne connaissent pas la vape.

Mécaniquement parlant, chaque pipe fonctionne de la même manière, mais elles peuvent se différencier par la taille de leurs batteries. Chacun de nos modèles est donc conçu en fonction de son aspect et non de son usage.

 Daniel : Vos modèles sont uniques ou peut on commander une e-pipe Gandalf par exemple?

Matt : Chaque pipe est fabriquée individuellement à la main ; il n’y en a pas deux qui se ressemblent totalement.

Nous commercialisons plusieurs modèles personnalisés dans une même catégorie comme Liverpool ou Gandalf. Ainsi, dans un sens on peut dire que ces modèles font partie d’une série. Nous ne pouvons plus offrir une fabrication personnalisée à nos clients. La demande a augmenté de façon exponentielle et nous ne pourrions simplement pas tenir la cadence. Ce ne serait pas correct ni pour nos clients ni pour nous de proposer des modèles personnalisés avec un delai d’attente de 6 mois.

Nous essayons en revanche de créer une bonne sélection de modèles tous les 10 à 15 jours et qui sont mis en ligne généralement le vendredi ou le samedi.

Daniel :  Quelles sont vos références pour vos créations?

Matt : Je puise mon inspiration partout, l’art est partout. Bien que j’aime énormément le coté commercial de ePipeMods, l’art est ma véritable passion.

Quand j’étais petit, je voulais absolument devenir un artiste plus tard. Tout au long de ma vie, j’ai toujours trouvé des façons diverses et variées d’exprimer ma créativité.

Nos pipes reflètent une inspiration évidente provenant de films tels que « Le Seigneur des anneaux » et « Le hobbit ». Mais au delà de ça, bien souvent quand je m’attaque à un modèle plus élaborés à main levée, je laisse parler le bois et je tente de travaille avec lui plutôt que de lui imposer ma volonté. Je sais que cela a sans doute l’air d’un cliché mais en tant qu’artiste, j’ai découvert qu’il est mieux d’être en accord avec la matière que de se battre avec celle-ci.

 Daniel : Le système de fermeture avec aimants du top-cap est une création originale ?

Matt : Oui. Je me suis rendu compte il y a environ un an que beaucoup de fabricants de pipes ont commencé à utiliser notre sytème V2 de bouton d’allumage.

A l’origine, c’est moi qui ai imaginé et créé ce système fin 2011-début 2012. J’en ai eu l’idée en 2010 mais je ne disposais ni des ressources ni des contacts nécessaires pour la mettre en application. Grace à des amis dans l’industrie, j’ai pu faire du switch V2 une réalité. Le switch V1 est également une création originale d’ePipeMods. J’ai vu beaucoup d’artistes utiliser ce système aussi.

Pour info, cela ne me dérange pas que mes modèles de switch soient utilisés par d’autres, du moment que ceux-ci respectent l’art de faire une pipe, ce qui est le cas pour la majorité d’entre eux.

 Daniel : Certaine e-pipes coutent 800$, comment justifier ces prix?

Matt : Tout comme quiconque justifie son salaire je suppose : j’ai travaillé dur !

Une œuvre telle que « Kiss the snail » coûtant 800 dollars est une révolution pour moi en tant qu’artiste. Je me suis écarté de mes habituelles créations abstraites pour réaliser une sculpture bien précise. J’ai passé un nombre d’heures incalculable sur cette pièce et j’ai méticuleusement travaillé chaque détail. Jusqu’ici, l’escargot est la première et la seule pièce à atteindre un montant aussi élevé.

La plupart de mes modèles improvisés reste dans une fourchette de 300 à 500 dollars.

Si l’on prend en considération le travail que cela implique, les prix comparés des pipes traditionnelles, les dizaines de milliers de dollars investis dans l’équipement et les outils, le loyer de notre boutique, le coût des matériaux, le salaire de nos employés, etc, le prix actuel pour une pipe est le plus accessible que je puisse fixer.

Par ailleurs, les prix des pipes originales pour fumeurs, réalisées par des artistes, démarrent entre 200 et 300 dollars pour les modèles basiques et peuvent s’envoler (et s’envolent souvent ) à plusieurs milliers de dollars.

J’ai souvent pensé et je me suis souvent entendu dire que je gagnerais plus d’argent en tant que fabricant de pipes traditionnelles. Mais pour l’instant, cette situation me convient tout à fait. J’aime ce que je fais.

J’imagine que si la FDA légiférait de façon à rendre mon entreprise illégale, je me mettrais à faire peut-être des pipes traditionnelles.

 Daniel : Votre clientèle est-elle constituée d’anciens fumeurs de pipes ou des personnes voulant un mod original avec une personnalité propre?

Matt : Nous récupérons effectivement un grand nombre d’anciens fumeurs de pipes mais notre marché ne s’arrête clairement pas là.

Dans une industrie débordante de systèmes « flashlight », beaucoup de gens cherchent quelque chose de différent. Quelque chose qui n’est pas était fait à la chaine. Quelque chose dont ils puissent dire « C’est à moi » et « Personne d’autre ne l’a ».

Nos pipes sont aussi originales et uniques que leur propriétaire. Elles apportent du caractère et de la distinction à chacun d’eux. Un PV devrait refléter plus que la simple lumière du soleil, il devrait représenter et donner de la distinction à son propriétaire.

Daniel : Quelles sont vos créations les plus originales ? d’où proviennent les noms?

Matt : Beaucoup des noms que je donne à mes pipes proviennent de films, de légendes et de l’Histoire. « Loki » en est un bon exemple (en ce moment en bannière sur notre page facebook ePipeMods). Bien-entendu, la légende de Loki va bien plus loin que l’interprétation du personnage par Marvel.

Donc, dans le but d’explorer ces légendes plus avant, j’ai décidé de partir en vacances en Islande. Helgafell an Mjolnir a également des origines islandaises. Le voyage était incroyable. Les paysages, les traditions et la puissante nature spirituelle de la terre. Ce fût en effet un voyage rafraîchissant et riche d’inspiration.

J’ai aussi des idées qui me viennent de plein d’autres légendes et de civilisations anciennes. La Samarie, les Annukis, la tradition égyptienne, les mythes grecs, la civilisation Maya…

J’ai pris plaisir à étudier les formes d’art à travers le monde et les âges.

 Daniel : Si je possède une pipe traditionnelle, puis-je vous envoyer le modèle pour la transformer en e-pipe ?

Matt : On me pose cette question très souvent et malheureusement, la réponse est non.

Il y a beaucoup de raisons à cette décision. Environ 50 % de ceux qui me demandent de réaliser la conversion d’une pipe en pipe électronique possèdent des pipes qui sont des héritages de famille. Je ne veux simplement pas être responsable de la destruction de « la pipe de Grand Papa ».

De plus, les pipes sont fabriquées selon un ordre d’étapes très précis. L’une des premières étapes est le tournage du foyer, puis de la tige. Ces opérations sont réalisées avant que la sculpture à proprement parler de la pipe ne commence. Les pipes électroniques n’échappent pas à ce processus. Nous commençons par tourner la cavité où sera logée la batterie, qui dans la plupart des cas est bien plus profonde que le foyer à tabac d’une pipe traditionnelle. Commencer par scuplter une pipe pour ensuite y creuser le foyer ou modifier un foyer déjà existant se termine souvent en désastre. Nos pipes requièrent des dimensions très spécifiques, ce qui n’est pas le cas des pipes traditionnelles.

Bien que cela puisse être fait dans certaines circonstances, les chances qui existent pour que la pipe de Papy remplisse les conditions requises et survive à un ordre de transformation inversé sont bien minces.

 Daniel : D’où viennent vos « CherryVape »?

Matt : De CherryVape.com bien sûr !

En 2010, tandis que je développais le Prototype et que je commençais juste à monter tout ça, j’ai contacté Cherry Vape.

Leur spécialité était les drip tips et je voulais voir si la fabrication de nos tiges de pipes les intéresserait. Chris, propriétaire et créateur des drip tips Cherry Vape, fût d’un grand secours non seulement parce qu’il a conçu et fabriqué pour nous de superbes tiges, mais également parce qu’il m’a aidé à faire décoller mon entreprise.

Aujourd’hui nous proposons de nombreux types de tiges pour pipes, et nombre d’entre elles ne sont pas de Cherry Vape. Néanmoins, à l’occasion, Chris prend le temps de nous faire deux ou trois Stem exclusifs qui apparaissent sur le site.

Daniel : Votre logo est bien sympathique et original, pourquoi Einstein ?

Matt : Bonne question ! Einstein était évidemment connu pour fumer la pipe.

Au-delà de ça, il est un symbole d’innovation, d’intelligence et d’avant-garde.

Einstein véhicule à la perfection qui nous sommes et ce que nous faisons. Je suis sûr que s’il était en vie aujourd’hui, il vapoterait une e-pipe.

Daniel : Avez-vous le projet de distribuer en France?

Matt : Nous distribuons nos produits dans le monde entier. A la fois les « Pipe sauces », notre gamme de liquides, et les pipes elles-mêmes sont disponibles aux vendeurs en gros partout.

Si un vendeur en France souhaite commercialiser nos produits, nous le laisserions faire avec plaisir.

Daniel : une petite exclu pour l’île?

Matt : Pas exactement.

La fin 2013 a été plutôt chargée en ce qui concerne les sorties de nouveautés. Nous avons sortis les pipes V3 avec VapeSafe remplaçables. Nous avons lancé notre nouvelle gamme de liquides « Steam Sauce ». Le « Steam Baux Hookah » a enfin été terminé et rendu accessible au public…

Tout ce que je peux vraiment dire, c’est que nous ne restons jamais sans rien faire. Tout le monde à ePipeMods et à SteamCigs (notre boutique locale de e-cig) réfléchit à la prochaine bonne idée à mettre en place.

La créativité s’exprime librement, donc vous pouvez être sûr qu’il y aura toujours quelque chose d’autre à venir chez ePipeMods.

 Merci infiniment pour avoir demandé cet entretien. J’en suis honoré.

Merci encore une fois à Mariko pour la traduction et un gros bisou.

Merci bien sur à Matt pour ses superbes créations et son enthousiasme à nous dévoiler ses aventures. N’hésitez pas à partager, cette interview est exclusive pour nous les petits frenchy!

http://www.epipemods.com/

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Dany, fondateur du Danyvape. Plus de clopes depuis le 1er jour, le 21 sept 2012... A l'abordage !!

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